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迪士尼前CEO卸任后,带着创业精神走向元宇宙

时间:2022-04-06

离开领导了十几年的迪士尼,Robert Iger如今将投身元宇宙。

自去年12月份卸任迪士尼CEO以后,Iger不仅投资了洛杉矶初创公司Genies并加入董事会,还投资了另外四家技术公司。
从2005年至2020年初,Iger一直担任迪士尼CEO,2020年2月辞任CEO后,他仍担任执行主席,后又于12月31日卸任主席一职。

   为何会被Genies吸引?

Iger如今71岁,在投资Genies并加入该公司董事会之前,会见了二十来位创业公司高管。他对于利用技术带来颠覆性改变的公司特别感兴趣,对于技术与创意的结合更是如此。
Genies由29岁的企业家Akash Nigam于2017年创立。该公司已经筹集了1亿美元的资金,有100多名员工,主要开发工具用以制作NFT(非同质化代币)虚拟人物、服装和配饰。许多人认为,NFT已成为新一波科技浪潮,即Web 3.0或Web3中不可或缺的元素。
Nigam认为,虚拟人物生态系统将影响Web3时代,就像移动App对Web2的影响。Genies开发的系列工具可以让用户创建不同的虚拟物种、时尚风格,甚至可以创建不同的虚拟人物世界以及互动体验。
Genies在经营一个NFT平台,用户可以出售自己的作品,只需在首次和第二次销售中向平台支付5%的费用。Genies去年与环球音乐集团和华纳音乐集团建立合作,贾斯汀·比伯、米戈斯、蕾哈娜、卡迪·B等著名歌手和乐团由此成为其用户。此外,Genies还与Gucci等品牌合作推出了数字产品。
NFT虽然还是一个较新的概念,其发展潜力也未经证实,但过去一年已经有很多人购买角色、艺术品、游戏装备等,成为在虚拟世界中使用或炫耀的资本。行业分析平台Nonfungible.com和预测公司L'Atelier BNP Paribas的一份报告显示,NFT总销售额已从2020年的不到1亿美元攀升至2021年的170亿美元以上。
Paris Hilton和Gwyneth Paltrow等名人已涉足该领域,让一个以猿猴头像为主题的NFT俱乐部Bored Ape Yacht Club大火。不过,人们今天购买的NFT在未来会有多大的价值,NFT市场的运营商可以期待什么样的收入,这些都还有待观察。
Iger表示,之所以会被Genies吸引,是因为他相信,为所有人创造条件,让他们都可以轻松地创造并销售虚拟产品,将改变娱乐行业,并成为元宇宙的关键元素,而能够自由使用现有知识产权这一点就特别具有吸引力。
“想象一下,我们以后可以让人们买一只米老鼠头像,然后进行定制。我们以前不允许这样的事情发生,在现实世界也很难实现。”
Iger表示,他支持Web 3.0的发展,Web 3.0也被认为是实现元宇宙的关键。“到了人生这个阶段,我还是具有创业精神。”

抱着信念尝试新领域

Iger从迪士尼董事会卸任之前,曾谈到新技术如何颠覆迪士尼这样的媒体巨头讲故事的方式。
Iger在迪士尼任职期间,曾领导收购漫威娱乐、卢卡斯影业和皮克斯,并成功地将这些品牌与米老鼠等经典动画形象结合起来。通过流媒体服务Disney+的推出,Iger让迪士尼成为更加注重技术的公司。
自卸任以来,这位迪士尼前高管就表现出了对于互联网演变及元宇宙概念的兴趣。Iger表示,互联网的下一次迭代一定会带来更引人注目的体验,必定会更沉浸、更立体。
目前,已经有些公司开始推广它们的产品,包括Meta(即Facebook母公司)、微软、Roblox,迪士尼也在其中。
2021年11月份,迪士尼现任CEO Bob Chapek在财报电话会议中提到,迪士尼将建立自己的“元宇宙”。
他说,迪士尼目前的努力只是一个序幕。迪士尼终会将现实与虚拟世界更加紧密地连接起来,在属于自己的迪士尼“元宇宙”中,跨越边界,打造更多IP故事。
今年2月中旬,迪士尼媒体和娱乐发行部门高管Mike White被任命为“下一代故事和消费者体验”的高级副总裁,他将与迪士尼创意团队一起工作,帮助确定消费者如何体验迪士尼即将到来的元宇宙。
早在2017年,White还是迪士尼消费产品和互动媒体首席技术官的时候,就提到迪士尼在做各种互动体验和游戏的开发,致力于将品牌元素融入到生活的方方面面。

Iger认为,未来不会只有一个元宇宙,会有很多个数字世界等待人们去探索。当用户从一个元宇宙去往另一个元宇宙的时候,用户的虚拟化身将发挥重要作用。“你可能有一个虚拟化身,但想去所有地方,我认为它会发展为一种真实体验。”
这正是Genies这样的公司所倚重的元宇宙体验。Genies表示,其目标是创建一个通用的虚拟人物系统,能够在一个开放的元宇宙中使用。
对于离开迪士尼后的生活,Iger表示,加入Genies的董事会就好比投资一部新电影,“一位电影导演带着绝妙的想法来了,你抱着信念,决定试一试。”


参考资料:
1. After Walt Disney, Robert Iger Heads to the Metaverse. (WSJ)
2. Ex-Disney CEO Bob Iger’s next step: Investing in a metaverse start-up run by a 29-year-old. (CNBC)
3. 迪士尼2021财年:乐园/体验业务收入近55亿美元,将建立自己的“元宇宙”. (环球旅讯)

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